【シカゴの歴史名所】マクドナルド1号店の変わり果てた現在の姿

シカゴ2019

世界中に支店を展開する巨大レストランチェーン、マクドナルド。
その本拠地がシカゴであることは、あまり知らない方も多いのではないでしょうか。

本記事では、シカゴ郊外にあったマクドナルドの歴史的第1号店の、思いがけない現在の姿と、数奇な運命について紹介します。

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マクドナルドの本拠地はシカゴ

マクドナルドは世界を代表する巨大レストラン・チェーンです。
そして、マクドナルドの本拠はシカゴです。本社もシカゴ郊外にあるし、旗艦店もシカゴのダウンタウンにあります。

昨年のはじめにこの旗艦店を訪れ、ずいぶん様変わりしてしまっていたのに驚いたことは、「世界一のマクドナルド・レストラン。シカゴ、ロックンロール・マクドナルドの現在」に書きました。

今回は、やはりシカゴ郊外にあった1号店の数奇な運命について紹介します。

マクドナルドの発祥の地は、カリフォルニアでないの!?

マクドナルドの発祥の地は、シカゴでなくカリフォルニアというのが本当のところでしょう。
その意味で、1号店はカリフォルニアでないかと思われるかもしれません。しかし、マクドナルド社の立場では、シカゴが1号店であるということになっています。

このあたりの事情は、映画「ファウンダー」で見ることができます。
大変見応えのあるえいだであり、本ブログでも映画「ファウンダー」を紹介した記事があります。ぜひ参考にしてみてください。

シカゴ郊外にあったマクドナルドの第1号店

マクドナルドの歴史的な第1号店は、シカゴのダウンタウンから20kmほど北西にあるデスプレインズという郊外の町で1955年に開業しました。
1980年ごろに閉店した後も、マクドナルド博物館となっていたそうです。

私がシカゴに住んでいた2000年代には、既に博物館も閉館になって、1号店は建物だけが残っていました。
そして、1号店のすぐ隣には、もっと新しい建物のマクドナルド・レストランが、現在では営業中です。

取り壊されてしまった1号店

ところが去年の春に訪れたとき、1号店の建物は無くなってしまっていました…。
写真を撮らなかったのですが、工事中の遮蔽柵で囲まれていました。

現在の店に戻って店員さんに「隣の1号店、どうなったの?」と聞くと、「取り壊されました」とのこと。
どうやら前年の2018年に1号店の取り壊し工事があったらしいのです。

そして、現在店のレジの隣に、マクドナルド・チェーンがこの地で発祥したことを示す以下のプレートが飾られていました。
曰く、マクドナルド・チェーンは1955年4月15日にこの地での本店舗の開業とともに生まれた、と。

小さくなって残った1号店の雄姿

現在のこの店舗の中には、マクドナルドの歴史を語るガラスケースがいくつか設置されています。

チェーン創業者のレイ・クロックの肖像や、往年の1号店の写真、開業当時の設備が展示されています。
次の写真の右下に写っている銀色の機械は、売れないセールスマンだったころのレイ・クロックが売り歩いていた、5杯を同時に作れるミルクセーキマシンです。

そして、私が見に来た1号店の雄姿は、もう一つのガラスケース内のミニチュアで残っているのみになっていました。

2回も取り壊されたマクドナルド社の歴史的1号店

マクドナルドが1号店を取り壊したのは、じつは2回目のことなのだそうです。

1980年代前半に閉店後の1号店を取り壊してしまった後で、マクドナルド社は企業の歴史を残すべきと再考し、跡地にレプリカを立て直した経緯があるのです。
2000年代に私が見た1号店はこのレプリカで、2018年にこのレプリカが取り壊されたというわけ。

そんな歴史のあとで、模型だけで残されることになった1号店。
すっかり変わり果てた姿になってしまったものです。。。
たまたま近くに行ったから寄っただけの私だったが、すこし寂しい気持ちになりました。

更新履歴

  • 2021年2月10日 本サイトに移転。
  • 2020年4月26日 Gooブログ「(旅行記。プエルトリコ、ニューオリンズとラスベガス。ひねもすのたり)」にて公開。

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